Dna-molekylens hemlighet

Plötsligt händer det. Ett långvarigt forskningsprojekt får ett genombrott eller plötsligt spelar slumpen forskarna i händerna. En ny avgörande upptäckt är gjord.

MAJ 1952, King’s College, London. Rosalind. E. Franklin och doktoranden Raymond Gosling tar en bild med hjälp av röntgenkristallografi, som sedan ska visa sig bli en av vetenskapens viktigaste bilder. Bilden, Foto 51, visar för första gången i historien dna-molekylens struktur.

ROSALIND. E FRANKLINS kollega, Maurice Wilkins, visade fotografiet för Cambridge-forskarna James Watson och Francis Crick, och fotografiet blev en viktig källa för deras arbete med att utveckla en dna-modell. Med Foto 51 stod det klart att dnamolekylens struktur består av en helix, alltså två långa kemiska kedjor som är slingrade runt varandra i en dubbelspiral. Watson, Crick och Wilkins tilldelades 1962 års Nobelpris i medicin och fysiologi för sin upptäckt. Då hade Franklin tyvärr redan avlidit, 37 år gammal.